Amadou Haidara dari Leipzig Amadou Haidara tersenyum ketika dia mengingat sbobet masa lalu yang indah. Gelandang RB Leipzig berpikir kembali untuk bermain sepak bola di jalanan Bamako, teman-teman yang dia buat saat naik pangkat di akademi JMG yang terkenal dan meninggalkan Mali untuk mengejar mimpinya menjadi seorang profesional. “Saya berusia 18 tahun,” kata Haidara. “Sangat berat meninggalkan keluarga saya. Tapi itu penting untuk bekerja keras. Anda harus berkorban untuk mencapai tujuan Anda.”

Pemain internasional Mali tidak ingin ada yang menghalangi jalannya. Sebagai seorang anak laki-laki Haidara begitu putus asa untuk membantu rekan satu timnya bahwa ia mencoba untuk bermain dengan cedera lutut selama pertandingan pemuda yang penting. “Saya merasakan sakitnya,” katanya. “Tetapi tidak benar membiarkan tim saya bermain tanpa saya. Saya terus bermain dan lutut saya mulai membengkak, jadi pelatih akhirnya mengeluarkan saya. Saya menangis karena saya tidak bisa membantu rekan tim saya. Sangat sulit untuk melihat mereka dari samping.”

Mengatasi rintangan itu pasti terasa sia-sia ketika Leipzig, yang harapannya untuk mencapai babak 16 besar Liga Champions bergantung pada apakah mereka dapat menghindari kekalahan dari Shakhtar Donetsk pada Rabu malam, meraih kemenangan mengejutkan 3-2 atas Real Madrid pekan lalu. “Mengalahkan Real adalah hal yang besar,” kata Haidara, meskipun dia tidak terlalu memaksakan diri. “Kami masih memiliki satu pertandingan lagi. Kami harus terus bekerja.”

Amadou Haidara dari Leipzig: ‘Saya menyukai Yaya Touré dan Steven Gerrard

Kejelasan seperti itu khas Haidara, yang telah berada di Leipzig selama satu tahun ketika mereka mencapai semi-final Liga Champions pada 2020. Pemain berusia 24 tahun itu memikirkan dengan hati-hati tentang jalur kariernya ketika ia masih muda. Banyak klub Eropa tertarik setelah dia memainkan peran kunci dalam membawa Mali ke final Piala Dunia U-17 pada tahun 2015 tetapi RB Salzburg membuat tawaran yang paling menarik.

“Sebelum saya menandatangani kontrak dengan Salzburg, saya tinggal di sana selama seminggu,” kata Haidara. “Saya melihat klub itu berbeda. Saya melihat mereka tidak hanya membentuk pemain tetapi juga kepribadian. Aku sudah punya teman baik di akademi di sana, Diadie Samassékou. Saya tahu itu adalah klub yang akan memberi saya kesempatan untuk bermain dan berkembang.”

Di akademi Salzburg itulah Haidara pertama kali bertemu dengan Marco Rose, manajer Leipzig. Rose memimpin tim muda Austria meraih gelar Liga Pemuda UEFA pada 2017 dan kemudian menjadi manajer tim utama. “Marco dan saya telah melakukan banyak hal bersama-sama,” kata Haidara. “Marco adalah manajer yang membuat pemain muda berkembang. Dia meluangkan waktu untuk berbicara dan mendengarkan mereka.”